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如果将无人驾驶业务外包,Uber又能分成几何?
发布时间:2018-08-27 09:39

  在创始人Travis Kalanick治下,无人驾驶技术对于Uber而言不可或缺。原因很简单,Uber打车平台的收入绝大部分都进入了司机的口袋。根据Uber最近的收入声明,大约76%的打车收入用于支付司机和相关费用。并且,即便Uber体量与日俱增,这部分成本却不可能减少。如果推出无人驾驶出租车服务,即便费率降低,但因省去了司机成本,运营商的收入仍然会非常可观,远超现在劳动密集型的业务模式。因此,无人驾驶可以说是Uber未来盈利的希望。自上任以来,科斯罗萨西一直在砍掉那些亏损的业务,并且他也不止一次向投资人有过妥协。比如在2017年12月,软银向Uber注资后曾表示,希望Uber可以退出包括东南亚在内的部分市场。当时,科斯罗萨西声称Uber不会这么做。然而,仅仅在几个月后,Uber就宣布与东南亚打车企业Grab达成交易,将其在该地区的业务全部出售给了后者。
 
  事实上,Uber的战略收缩政策的确卓有成效,在先后从俄罗斯和东南亚撤出后,Uber在今年第一季度曾迎来了微小的盈利。
 
  在五月份的编程大会(Code Conference)上,科斯罗萨西曾表示,Uber不一定非要开发无人驾驶技术,只要能利用这项技术就行。比如Uber已经与谷歌旗下的无人驾驶企业Waymo以及通用Cruise有过接触,商讨是否可以将他们的无人车纳入Uber的运营网络。并且,Uber已经宣布与戴姆勒和丰田达成合作,后二者会采用Uber的平台运营汽车。
 
  不过,如今在科斯罗萨西领导下的Uber或许考虑得更多的是如何在明年IPO前尽可能地止损。
 
  与此同时,科斯罗萨西还高调宣称,Uber的全新战略是成为“出行界的亚马逊。”目前看来,Uber在出行市场的确野心 勃勃,比如收购共享单车企业Jump,投资共享电动滑板车Lime、网约船、飞行汽车创企……在未来,无人车不过是Uber众多产品组合中的一款而已,其重要性似乎正被大大削弱。所以,这一次科斯罗萨西没什么理由与投资者作对。
 
  在众多弃Uber而去的员工中,有一位名叫Don Burnette的高级工程师,目前他已经成为一家无人驾驶创企Kodiak的CEO。在他看来,Uber会继续研发无人驾驶,毕竟他们对此期待已久,为此奋斗已久,而且公司也有巨额的资金支持。
 
  不过,实际上Uber没有那么多钱可以烧了。根据BGR网站的报道,Uber在过去九年里耗费了107亿美元来打造自己的网约车平台,而其中的大部分费用于补贴大战。或许这也是Uber急着在明年IPO的原因之一。但是,这个融资时间点有些尴尬,Uber或许并没有料到在IPO之前自己的无人驾驶业务会遭受致命一击。
 
  关于是否放弃无人驾驶,Uber公司内部也分裂为两大阵营:一派坚称,无人驾驶技术对于Uber的未来发展而言至关重要;另一派认为,Uber应寻找合作伙伴或干脆卖掉无人驾驶部门。
 
  作为一家常年亏损的超级独角兽,Uber的高估值来源于其广泛的客户基础,但这些客户是否能够随着技术更迭和业务模式的变更继续追随Uber,是一个巨大的不确定因素。随着无人驾驶的普及,诸如Waymo和Cruise等无人驾驶企业或许会推出自己的打车平台。
 
  如果放弃无人驾驶,Uber的客户是否有足够的忠诚度,继续选择Uber的出行产品?而如果将无人驾驶业务外包,Uber又能分成几何?
 
  事实上,从目前的网约车服务到无人驾驶网约车服务,不过是遵循了一条再寻常不过的产业更迭路径,即从劳动密集型向高新技术转变,也就是说无人车出租服务最终替代现有打车服务是一种必然。如果Uber如果在无人驾驶上失去话语权,那么其引以为傲的网约车业务迟早被其他无人驾驶企业取而代之。
 
  因此,非常清楚的是,无人驾驶对于Uber而言是一条慢慢长路。那么问题来了:Uber到底有没有必要自己研发无人驾驶,是否应该采取外包?
 
  Seeking Alpha网站的作者Michael McGrath长期关注无人驾驶行业的发展,他分析道,Uber是否应自研无人驾驶取决于未来谁能把控整条赛道,如果选择外包或合作,Uber或许无法掌握足够的话语权,而将无人驾驶技术牢牢掌握在手里,哪怕晚一步投放市场,对于Uber来说都是更好的选择。
 
  但是,这种价值观可能会被出局的创始人卡兰尼克所认可,却不是如今的CEO能坚持的。而投资人要的,只是投资回报。
 
  Uber选择在明年IPO的初衷或许在很大程度上源于其需要大量资金,继续推进无人驾驶研发工作。然而,今年以来的祸不单行让其无人驾驶部门陷入深深的泥淖,科斯罗萨西提出的打造“出行界的亚马逊”战略或许只是为了转移公众注意力,也或许是为了曲线救国,通过打造多元化的产品组合做高企业估值,顺利IPO后再去反哺无人驾驶。但如今命运被投资人牢牢掌控的Uber,是否还能在无人驾驶领域继续走下去,选择权恐怕已经不在科斯罗萨西的手里了。



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